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Concevoir un cours sur le changement climatique pour la prochaine génération
Meredith Galloway, de la Westlake Charter School, aide les élèves à comprendre les effets du climat dans le monde.
11 mars 2023

Le changement climatique a un impact physique, social et économique sur notre monde, et les jeunes sont très conscients des implications pour leur génération. Les préparer à ces changements sur le plan scolaire et émotionnel est une tâche cruciale et urgente, et de plus en plus d'États américains exigent ou encouragent l'enseignement du climat dans toutes les matières. 

À la Westlake Charter School de Sacramento, en Californie, l'éducatrice Meredith Galloway a cherché à relever ce défi en mettant au point un cours facultatif destiné à permettre à ses élèves du secondaire de comprendre notre climat, ainsi que leur position et leurs possibilités dans un monde en mutation. 

Le changement climatique est un sujet difficile. Il ne s'agit plus seulement de science environnementale. Il ne s'agit plus seulement de la science des systèmes terrestres. Il s'agit d'un sujet qui suscite toutes sortes d'émotions.

Mme Galloway a compris que l'éducation au changement climatique devait sortir de son cadre purement scientifique pour intégrer le contexte de la société humaine, de l'égalité, de la communauté et de la responsabilité sociale. Elle a conçu son propre programme d'études, en commençant par les éléments de base de la physique et en introduisant ensuite les étudiants aux impacts du monde réel sur le climat et nos sociétés. 

Mais lorsque Mme Galloway a relevé le défi de créer ce cours, elle n'avait aucune formation officielle en sciences du climat. Pour pouvoir enseigner le cours en toute confiance, elle avait besoin d'un contenu expert accessible qui lui donnerait les bases nécessaires en tant qu'éducatrice et lui permettrait de répondre aux besoins de tous les élèves. Mme Galloway a utilisé le contenu de la plateforme Probable Futureset les cartes interactives comme points de départ pour donner vie au changement climatique dans sa classe. 

La vidéo sur la stabilité du climat a donné aux élèves une vue agrandie de l'histoire du climat de la Terre, qu'ils ont ensuite transposée dans une fresque murale. Ils ont dessiné le tableau des températures mondiales et ont peuplé les différentes époques du climat de la Terre avec des plantes et des animaux qui auraient prospéré dans ces conditions. Après avoir illustré les dinosaures dominant la planète pendant la période étouffante de la fin du Crétacé ou les mammouths laineux parcourant la Terre pendant le dernier maximum glaciaire, les élèves ont imaginé ce que les changements fondamentaux de notre climat de l'Holocène pourraient signifier pour l'humanite. 

Ce que j'essaie de faire comprendre aux élèves, c'est que nous essayons de rendre cette planète habitable pour le nombre de l'humanite qui s'y trouveront demain et après, de sorte qu'une chronologie approfondie de notre planète s'est avérée très utile. Nous avons utilisé Probable Futures comme tremplin pour cette conversation.

En utilisant les volumes Chaleur, Eau et Terre, les élèves ont appris les bases de notre climat et la manière dont il interagit avec les sociétés et les systèmes humains. Alors que les élèves californiens avaient une expérience directe des impacts climatiques locaux tels que les sécheresses de plusieurs années, des sections telles que Tour of precipitation leur ont montré comment les changements dans le système hydrique ont des impacts différents dans des endroits du monde entier.

La fonction "vignette" des cartes interactives permet de zoomer sur un lieu pour partager des histoires sur les impacts climatiques locaux. Chaque élève a exploré les vignettes du monde entier et a identifié les histoires qui résonnaient en lui. M. Galloway a constaté que les élèves étaient capables de faire le lien entre quelque chose d'aussi abstrait que l'augmentation de la température mondiale et quelque chose d'aussi concret que la pêche dans leur lac local, une activité qu'ils aiment et qu'ils partagent avec leur famille. 

Il est réconfortant de voir le degré d'empathie qui se développe dans la classe et la capacité de l'élève à se projeter dans une situation qui ne sera peut-être jamais la sienne et à dire : "C'est important pour moi parce que cette personne est un être humain, et je suis un être humain, donc c'est important pour nous tous".

Les vignettes ont permis aux élèves de réfléchir non seulement aux impacts climatiques qui modifieraient leurs traditions, comme la pêche en famille et leur vie quotidienne, mais aussi de se demander ce que cela signifiait pour la vie des jeunes d'autres pays, de manière grande ou petite. M. Galloway estime que le développement de l'empathie est une étape fondamentale pour que les élèves deviennent des défenseurs et des agents du changement positif.

Le nouveau cours facultatif dispensé à Westlake permet aux élèves d'acquérir les bases de la science du climat, de comprendre le changement climatique actuel dans le cadre de l'histoire des températures de notre planète et de ressentir viscéralement l'impact du climat dans le monde. En même temps, il a permis à Mme Galloway d'élargir ses compétences en tant qu'éducatrice.

Je ne suis pas un scientifique de l'environnement de métier ou de formation - il s'agit pour moi aussi d'une formation personnelle que je juge importante. C'est formidable de pouvoir enseigner ce cours pour la deuxième fois et de se sentir encore plus compétent. Le fait de me sentir plus à l'aise avec la littérature et plus enracinée dans le contenu me permet d'être plus créative et attrayante dans mes cours.

Si vous souhaitez en savoir plus sur l'introduction de Probable Futures dans votre classe, contactez-nous à l'adresse hello@probablefutures.org.