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Vœux d'équinoxe : pionniers, arbitres et rats de rivière
19 mars 2024 11:06 pm ET

Dès mon plus jeune âge, on m'a appris à quitter la maison. Personne ne m'a jamais dit explicitement : "Tu devrais quitter l'endroit où tu grandis et te trouver un nouvel endroit à toi", mais j'ai tellement intériorisé ce message que le jour de mes 18 ans a été le dernier jour où j'ai considéré que je vivais dans ma "ville natale". La plupart des gens dans le monde sont élevés dans une perspective opposée. Lorsque les adultes disent aux enfants : "Ceci est votre maison", la partie "et vous vivrez à proximité pour le reste de votre vie" est généralement si évidente qu'elle reste inexprimée.

Observer des distinctions entre ceux qui partent et ceux qui restent, ceux qui ont toujours les yeux rivés sur l'horizon et ceux qui remarquent ce qui se trouve à proximité, ceux qui entreprennent de nouvelles choses et ceux qui entretiennent et réparent celles qui existent déjà, n'est pas nouveau. Mais dans le contexte d'une planète qui se réchauffe, les relations déjà complexes entre ces groupes détermineront en grande partie le degré de paix et de prospérité du monde à l'avenir, ainsi que la valeur de la terre.

Pionniers et rats de rivière

Ma ville natale était Ann Arbor, dans le Michigan. Lorsque je raconte cela à des personnes qui ne sont pas originaires d'Ann Arbor, elles me demandent joyeusement : "Êtes-vous allé à l'université du Michigan ?". Non, je ne voulais pas y aller. En revanche, lorsque je rencontre un habitant d'Ann Arbor, la conversation commence différemment. Ils me demandent : "Êtes-vous allé à Pioneer ou à Huron ?" 

Je doute que j'aie jamais réfléchi aux noms des deux grands lycées de ma ville natale lorsque j'étais jeune, mais je les considère aujourd'hui comme de brillantes distillations de l'ambivalence américaine à l'égard du lieu. Le rêve américain et le modèle américain de développement économique local (on parle toujours de "développement") sont une tension dynamique entre le fait de déménager et de rester. Et aujourd'hui, exactement 200 ans après la fondation officielle d'Ann Arbor en 1824, les grandes écoles secondaires envoient toujours des messages contradictoires aux enfants de la ville.

Le premier lycée d'Ann Arbor a ouvert ses portes en 1856. Signe de la politique d'Ann Arbor à l'époque et à l'avenir, il s'appelait l'Union School (école de l'Union). Après la guerre civile, l'école a été rebaptisée Ann Arbor High School. À un moment donné, l'école a choisi un surnom pour ses élèves et ses diplômés, une identité pour ses équipes, une mascotte : les Pionniers.

Le nom de l'école rend hommage aux personnes présumées courageuses, clairvoyantes et sages qui sont venues s'installer à Ann Arbor à l'époque où la ville était présumée inoccupée et pleine d'un potentiel inexploité. La valorisation des pionniers est aussi ancienne que les États-Unis eux-mêmes, mais c'est un choix intéressant pour l'identité d'une école. Être pionnier, c'est être le premier à explorer ou à coloniser une nouvelle région. Les pionniers sont les personnes qui ne sont pas satisfaites de l'endroit où elles vivent, qui ne pensent pas que cela vaille la peine de rester, et qui préfèrent partir vers des régions inconnues à la recherche de la prospérité. Bien sûr, le terme peut être métaphorique, car on peut être pionnier dans de nouveaux domaines de recherche, dans de nouvelles approches des choses, etc. Deux vaches tirent un chariot couvert. Un homme coiffé d'un chapeau marche avec le bétail, et deux personnages, vraisemblablement une femme et un enfant, montent dans le chariot qui se dirige vers un avenir que l'on espère meilleur, quelque part ailleurs.

Malgré les encouragements du lycée d'Ann Arbor à s'installer à la frontière, la ville s'est développée décennie après décennie, à mesure que des personnes, comme mes parents, venaient s'y installer. Voici un graphique de la population d'Ann Arbor de 1860 à 2023, année où elle atteindra 122 000 habitants :

Dans les années 1960, la ville en pleine croissance a besoin d'une deuxième école secondaire. L'emplacement est choisi sur les rives de la rivière Huron et, en 1968, la nouvelle école est baptisée Huron High. De l'autre côté de la ville se trouvent les Pionniers du lycée rebaptisé Pioneer High. Les administrateurs ont décidé que Huron High serait le foyer des Hurons, membres de la nation autochtone Huron-Wyandot, que les pionniers de New York, de l'Ohio, de l'Ontario, du Québec et du Michigan avaient chassés des terres tempérées et fertiles et qu'ils avaient tués par les armes et les maladies. Il n'est pas surprenant qu'à cette époque de rébellion et de protestation politique, ce nom n'ait pas été bien accueilli par les élèves. Au contraire, ils ont adopté une identité rebelle. Extrait du site web du district scolaire d'Ann Arbor :

Avant même l'ouverture de l'école, les élèves [Pioneer] qui n'allaient pas être relogés à Huron ont inventé le surnom de "River Rat". Ils ont utilisé ce nom comme une blague pour désigner leurs nouveaux camarades de classe qui allaient fréquenter une école construite sur la rivière Huron et à proximité d'un ancien site de déchets médicaux. Mais les élèves de Huron ont retourné la plaisanterie et ont commencé, eux aussi, à s'appeler avec fierté "River Rats".

Contrairement au sérieux des Pionniers, le logo des Huron River Rats était cartoonesque et provocateur. Il me rappelle le personnage de Ratty dans le roman bien-aimé de Kenneth Grahame, Le vent dans les saules. Ratty aime la rivière et la région qui l'entoure. Il ne cesse de vanter les mérites de la vie sur la rivière. Lorsque les eaux montent et inondent sa maison, il la répare et la reconstruit sans envisager de la quitter.

Les villes-champignons

Les décisions telles que le lieu de construction d'une école, la taille de l'école à construire et le montant à investir dans l'éducation des enfants d'une communauté occupent une place prépondérante dans la politique locale. Presque tous les gouvernements locaux et nationaux des pays développés cherchent à rendre leur ville ou leur région plus prospère pour ses habitants et plus attrayante pour les migrants qui apporteraient de l'argent et de l'activité avec eux. Ils espèrent que leur ville attire des personnes qui explorent et les transforme en personnes qui tendent à s'établir. Le cahier des charges pour faire d'une ville une "gagnante" s'est développé au cours des deux derniers siècles. Il se présente comme suit :

  1. Les gens s'installent dans un endroit parce qu'il a quelque chose d'attrayant.
  2. Une fois qu'ils ont atteint une certaine taille, ils créent une sorte de gouvernement.
  3. Le gouvernement et les promoteurs empruntent de l'argent à l'extérieur pour construire des infrastructures, des logements et des bâtiments commerciaux.
  4. Grâce à la publicité et au bouche-à-oreille, des signaux sont envoyés au reste du monde pour indiquer qu'il fait bon vivre dans cette région.
  5. Les personnes et les entreprises situées dans d'autres lieux sont incitées à quitter leur emplacement actuel pour s'installer dans ce lieu.
  6. Les immigrants contractent des hypothèques pour acheter des terrains et des bâtiments au gouvernement et aux promoteurs.
  7. Les immigrants deviennent des résidents engagés et investissent non seulement dans leur maison, mais aussi dans leur quartier, leur ville et leur village.
  8. Les enfants grandissent en voulant rester.
  9. La valeur des biens immobiliers augmente.
  10. Le gouvernement et les promoteurs remboursent leurs prêts grâce au produit des ventes, des redevances, des loyers et des taxes.
  11. Répétez les étapes 3 à 10 à l'infini.

Stimulée par l'expansion de l'université, Ann Arbor connaît un succès modéré, mais la ville voisine de Détroit est en plein essor. Un petit groupe de pionniers s'était installé sur la rivière Détroit et certains d'entre eux fabriquaient des machines, notamment des bateaux et des bicyclettes. William Ford émigre d'Irlande, épouse la fille d'immigrés belges, achète des terres agricoles près de Détroit et a une ribambelle d'enfants. Le fils aîné, Henry, détestait la vie rurale et adorait les machines. Il a déménagé en ville pour faire un apprentissage de machiniste, puis a appris à faire fonctionner des machines à vapeur et a finalement développé des automobiles à moteur à combustion qui ont transformé la ville, la civilisation au sens large et l'atmosphère. 

Il est difficile d'imaginer à quel point l'avenir a dû sembler prometteur à Détroit, alors que les salaires élevés et l'engouement suscité ont attiré plus d'un million de personnes dans la ville entre 1910 et 1950. Parmi eux, Berry Gordy II et sa femme, Bertha. Dans la vingtaine, leur fils, Berry Gordy III, a trouvé plusieurs musiciens doués parmi les nouveaux jeunes habitants de Détroit comme lui. En quelques années, Motown Records est devenu une entreprise mondiale.

Détroit était le modèle de la ville moderne, la quatrième plus grande du pays, et elle continuait à se développer. Motown (comme la ville entière a rapidement été baptisée) était un endroit où les gens inquiets d'ailleurs pouvaient imaginer un avenir meilleur. 

Aujourd'hui, la Floride est la région du pays qui connaît la plus forte croissance. Voici la population de l'État, qui s'élève aujourd'hui à 23 millions d'habitants : 

C'est le genre de tendance qui fait parler d'elle. Extrait du site web de la chambre de commerce de Floride :

L'histoire de la Floride ne fait que commencer... Alors que l'agriculture, le tourisme et la construction restent les fondements de l'économie de la Floride, notre économie de plus en plus mondialisée ouvre la voie à une économie plus diversifiée grâce aux sciences de la vie et à la biotechnologie, à l'énergie, au commerce international, à la fabrication de pointe et aux technologies spatiales.

D'ici 2030, la Floride devrait accueillir plus de 4 millions de nouveaux habitants. Près de 5 millions de nouveaux conducteurs feront la navette sur nos routes et les voitures se conduiront d'elles-mêmes. Plus de 150 000 millions de visiteurs emprunteront nos routes et de nombreux trains à grande vitesse. Enfin, la Floride devra créer et occuper près de 2 millions de nouveaux emplois.

Les graphiques qui vont vers le haut et vers la droite sont passionnants. Il est facile et amusant d'extrapoler, d'imaginer que les succès passés sont un tremplin vers d'autres succès. Mais que se passe-t-il si le cycle de l'optimisme menant à l'investissement menant à plus d'optimisme est perturbé ? Que se passe-t-il si des coûts nouveaux et imprévus apparaissent ? Que se passe-t-il si ce qui a attiré les gens dans cet endroit (par exemple, un temps clément) change ? 

Lorsque les villes devront prendre des décisions sur la manière de se préparer au changement climatique, leurs habitants devront s'engager - se présenter aux réunions, se porter volontaires dans les comités et payer des impôts. Si l'on a promis aux nouveaux habitants une navigation sans encombre, comment réagiront-ils lorsqu'ils découvriront qu'il y a plus de risques que de bénéfices ? Et si, après avoir récemment ressenti le frisson du déménagement, de l'ouverture d'un nouveau lieu, de la saisie d'une nouvelle opportunité, de la participation à une bonne affaire, les Pionniers et leurs enfants continuaient à regarder vers l'horizon en quête de quelque chose de mieux ? Et s'ils ne s'installent pas, ne construisent pas de réseaux et de communautés, ne deviennent pas des rats de rivière ? Lorsque les choses commenceront à se corser, qui restera sur place et qui quittera la ville ?

Je m’intéresse particulièrement à la Floride parce que je me demande à la fois ce qui incitera les gens à commencer à planifier les risques climatiques bien connus et ce qui se passera lorsque l’on demandera aux millions de migrants récents de commencer à faire quoi que ce soit d’incommode. Quand j’entends les gouvernements et les chambres de commerce promettre agressivement aux migrants potentiels un avenir de confort, de prospérité, de faible réglementation et de très faibles impôts tout en refusant de reconnaître le changement climatique, je me demande si les gens remarquent les mascottes des grandes universités de Floride : les Gators de l’Université de Floride, les Seminoles de l’État de Floride et les Hurricanes de Miami. Il s’agit notamment d’un dangereux reptile tropical qui a survécu 37 millions d’années et prospérerait dans un climat plus chaud et plus humide, d’une tribu autochtone qui a été décimée par des pionniers en quête de fortune, et d’un type de tempête qui devient de plus en plus puissant à mesure que l’océan et l’atmosphère se réchauffent.

Choisir les gagnants et les perdants

Il est tentant de classer les gens en deux catégories - les Pionniers et les Rats de rivière engagés - mais il y a aussi des gens qui font simplement une analyse coût-bénéfice. Ils ne cherchent pas à rejoindre une communauté, encore moins à la construire, à la renforcer ou à la réparer. Il s'agit simplement d'arbitres, d'agents libres à la recherche d'une meilleure affaire, d'impôts moins élevés, de moins d'obligations, de bonnes vibrations uniquement. Même si les habitants décident de s'engager dans un lieu, les financiers - arbitres professionnels - peuvent décider que l'avenir de ce lieu n'est pas très brillant et faire marche arrière. Le changement climatique augmentant les coûts, les risques et les incertitudes, tout le monde pourrait être contraint de suivre l'argent. 

En janvier dernier, ma collègue Alison Smart et moi-même nous sommes rendues à Park City, dans l'Utah. Nous avions été invitées par la division de la banque d'investissement immobilière de JP Morgan à parler et à passer du temps avec 70 PDG de grandes entreprises qui possédaient et/ou géraient toutes sortes d'entreprises immobilières : maisons de retraite, maisons de soins, installations de self-stockage, marinas, immeubles d'habitation, centres logistiques, entrepôts, etc. Nous nous sommes dit que si nous pouvions donner à ce public des connaissances sur le climat, les aider à comprendre les enjeux de leurs décisions et les inciter à commencer à parler entre eux des défis posés par le changement climatique et des moyens de s'y préparer, nous pourrions faire quelque chose de bien. 

Nous avons commencé notre présentation par un examen rapide de la feuille de route pour un développement économique local réussi. Ensuite, nous avons examiné comment les économies locales s'effondrent :

  1. Les infrastructures et les programmes sociaux vieillissants ou défaillants nécessitent davantage de dépenses
  2. Les gouvernements augmentent les impôts et les taxes
  3. La perception du lieu par les étrangers n'est plus aussi positive.
  4. L'immigration ralentit
  5. Les prix de l'immobilier cessent d'augmenter/de baisser
  6. Les emplois dans la construction disparaissent
  7. Les personnes et les entreprises vendent/quittent (les riches partent généralement en premier)
  8. Les recettes publiques diminuent, ce qui limite la capacité à maintenir les infrastructures et les programmes sociaux.
  9. Répéter les étapes 1 à 8 jusqu'à la faillite

Le public s'est montré intéressé et curieux lorsque nous avons expliqué comment les infrastructures et toutes les institutions ont été construites sur l'hypothèse d'un climat stable. Nous avons expliqué pourquoi de nouvelles amplitudes de chaleur, de précipitations, de sécheresse, etc. mettraient les infrastructures à rude épreuve et augmenteraient les risques. Un PDG dont l'entreprise possède des résidences pour personnes âgées à travers les États-Unis a demandé : "Est-ce la raison pour laquelle je dois maintenant aller à Londres pour souscrire une assurance ? Un autre a demandé : "Est-ce la raison pour laquelle notre établissement flambant neuf en Floride ne peut pas être assuré ?" Un troisième m'a raconté comment la facture d'assurance de sa maison au Texas était passée de 10 000 à 100 000 dollars par an. Il m'a expliqué qu'il avait négocié son assurance pour la ramener à 30 000 dollars par an, mais qu'il avait dû pour cela accepter une franchise d'un million de dollars. "C'est une grande maison, et je peux me la permettre, mais je ne sais pas ce que les autres habitants de la région vont faire", a-t-il déclaré.

Lors du dernier équinoxe, j'ai écrit sur les marchés de l'assurance. Depuis lors, ce sujet a fait l'objet d'un grand nombre d'articles dans les médias grand public. Ce que je n'ai pas vu dans les médias, cependant, c'est une explication spécifique de l'impact d'une assurance plus chère sur la valeur des maisons. Cet hiver, la société FirstStreet, spécialisée dans les risques climatiques, a organisé un séminaire en ligne au cours duquel elle a fait un calcul simple et approfondi de l'impact d'une modification de la facture d'assurance.

Dans la colonne "Actuel" du tableau ci-dessous, FirstStreet a pris un bien immobilier représentatif qui génère un loyer annuel de 21 000 $, a une facture d'assurance de 1 436 $ et d'autres coûts (impôts fonciers, frais, coûts d'entretien, etc.) de 4 734 $. Elle a appliqué un taux de capitalisation (reflétant le coût d'opportunité du financement du bien) de 5 %. Grâce à un modèle de revenu net d'exploitation, elle a calculé que le bien valait 296 600 dollars. Tout cela est représentatif de la maison médiane dans une grande partie de la Floride.

Dans la colonne voisine, il a calculé la variation de la valeur de la propriété si les coûts d'assurance passent de 1 436 $ à 3 200 $, reflétant les changements qui se sont déjà produits dans une grande partie de la Floride. La valeur du bien diminue de 35 280 dollars. Dans la troisième colonne, elle a procédé à deux changements : Elle a réajusté le taux d'assurance pour tenir compte de l'augmentation attendue de l'assurance du fait de la tarification complète des risques futurs (jusqu'à 5 426 dollars), et elle a ajusté le taux de capitalisation de 5 % à 6 %. Ce dernier changement reflète la probabilité que les investisseurs considèrent ces rendements comme fondamentalement plus risqués et exigent un taux de rendement plus élevé. Ces deux changements entraînent une baisse massive de 39 % de la valeur du bien.

La seule partie irréaliste de l'exercice ci-dessus est la ligne "Autres coûts de construction", qui reste stable, vraisemblablement dans un avenir lointain. L'augmentation des coûts d'assurance représente un changement dans les risques d'inondation, d'incendie ou autres. Comme la plupart des analyses similaires, l'exercice de FirstStreet implique que ce changement dans les coûts est isolé, spécifique à cette propriété. En réalité, posséder un bien immobilier implique de partager la responsabilité de l'infrastructure de la ville, du village et de l'État. Comme le changement climatique affaiblit les infrastructures, soit quelqu'un va payer pour les nouveaux coûts du stress climatique (nettoyage après les inondations ou les incendies, modernisation des bâtiments, réparation et remplacement de l'eau, de l'électricité et des infrastructures de transport, etc. Dans les deux cas, les coûts augmenteront.

La neige comme richesse

Les feuilles de calcul cliniques avec de grands nombres négatifs sont à l’opposé des lignes qui montent et se dirigent vers la droite. Ils concentrent l’attention des décideurs. Pourtant, il y a aussi quelque chose d’irréel en eux. Tout le monde sait qu’ils peuvent être manipulés, que les hypothèses sont trop simplificatrices et qu’il y a peut-être plus dans l’histoire. C’est ce à quoi ressemblait autrefois parler aux investisseurs du changement climatique : ils pouvaient voir les données sur un écran, mais cela semblait abstrait et théorique. Connecter les gens au changement climatique de manière vivante, résonnante et utile est la raison pour laquelle nous avons fondé Probable Futures. Nous aidons les gens à voir comment les changements dans le monde physique les affecteront, eux et leurs communautés. Lors de cette conférence, nous avons invité les participants à réfléchir à leur environnement immédiat : le Stein Eriksen Lodge, le complexe de luxe nommé d’après un champion du monde de ski, où l’événement s’est déroulé. 

La devise de l'État de l'Utah est une marque déposée : la plus grande neige du monde. Lorsque nous sommes arrivés à Salt Lake City en janvier, où se sont déroulés les Jeux olympiques d'hiver de 2002, il faisait 42°F et il bruinait, il n'y avait pas de neige au sol et nous ne pouvions pas voir les hautes montagnes parce qu'elles étaient enveloppées de brouillard. Au cours des quatre jours qui ont suivi, les températures à Park City (altitude de 8 800 pieds) ne sont descendues sous le point de congélation que la nuit. La même semaine, un article de Justin Mankin et Alexander Gottlieb de l'université de Dartmouth a été publié dans la revue Nature. Les auteurs expliquent que la prévision du manteau neigeux en montagne a été difficile pour les modèles climatiques, car la formation de la neige est un processus complexe, et si l'augmentation des températures réduit généralement les chutes de neige, elle peut parfois aller dans l'autre sens, car l'air plus chaud peut contenir plus d'humidité. Ce point était bien connu de la communauté scientifique. Ce qui a valu à l'article d'être publié dans Nature, c'est la constatation qu'au-delà d'un certain seuil de température, il devient beaucoup plus facile de prédire l'avenir. En d'autres termes :

Plus important encore, nous montrons une sensibilité généralisable et hautement non linéaire du manteau neigeux à la température, dans laquelle la neige devient marginalement plus sensible à un degré Celsius de réchauffement lorsque les températures hivernales climatologiques dépassent moins huit degrés Celsius. Cette non-linéarité explique l'absence de perte de neige généralisée jusqu'à présent et laisse présager des baisses beaucoup plus importantes et des risques pour la sécurité de l'eau dans les bassins les plus peuplés. 

En d'autres termes, dès que la température hivernale moyenne d'un endroit dépasse -8°C (18°F), le manteau neigeux commence à diminuer de manière irréversible, les pertes s'accélérant à chaque nouvelle augmentation du réchauffement. Les chaînes de montagnes de l'Utah se trouvaient auparavant légèrement en dessous de ce seuil - suffisamment froides pour constituer un manteau neigeux, mais suffisamment chaudes pour recevoir beaucoup de neige -, mais elles se trouvent désormais au-dessus. 

Le manteau neigeux est une forme de richesse pour des milliards de personnes dans le monde. Les réserves d'eau gelée s'accumulent pendant la moitié la plus froide de l'année et fondent progressivement pendant la moitié la plus chaude, remplissant les rivières des pays ensoleillés. L'approvisionnement en eau de milliards de personnes et d'exploitations agricoles, y compris tous les habitants de l'Utah, provient du manteau neigeux depuis des millénaires. Extrait d'un article paru dans The Atlantic:

"Les temps sont durs", m'a dit Brian McInerney, ancien hydrologue principal au bureau de prévision du service météorologique national de Salt Lake City, dans l'Utah, après avoir lu l'article de Gottlieb et Mankin. "Il suffit de regarder le Grand Lac Salé, le lac Powell et le lac Mead. Toutes ces masses d'eau - les deux dernières étant des réservoirs cruciaux pour l'Ouest - sont en grande difficulté depuis des années. L'Utah a déjà sauté la falaise de perte de neige décrite dans l'article et est maintenant en chute libre.

Vous pouvez voir ce changement par vous-même sur la carte de la température hivernale moyenne ci-dessous à partir du Probable Futures site internet. Les zones en vert sont en dessous du seuil de -8 °C (18 °F), tandis que celles en bleu sont au-dessus. Déplacez le curseur d’avant en arrière pour voir le changement de 0,5 °C (1971-2000) à 1,5 °C que le monde a franchi l’année dernière. 

Les conséquences de la diminution de l'accumulation de neige sur la vie telle que nous la connaissons dans une grande partie du monde sont d'une complexité et d'une importance stupéfiantes. Les implications pour le ski ne sont pas aussi difficiles à comprendre. 

J'ai demandé à l'un des banquiers d'affaires s'il connaissait la valeur du Stein Eriksen Lodge. "Il m'a répondu qu'il s'agissait d'une propriété d'une valeur de 2 millions de dollars par clé. Avec environ 180 chambres, c'est un investissement de 360 millions de dollars qui dépend principalement de la neige. 

Les pionniers continuent d'innover

Propulsé par les voitures et la musique, Détroit semblait promis à un bel avenir. Mais tous ces gens qui s'installaient à la hâte dans un même lieu avaient des points de vue différents sur leur avenir et sur les efforts qu'ils devaient déployer pour s'entendre. Beaucoup de ceux qui ont construit des maisons à Détroit ont gagné plus d'argent et ont décidé de construire de nouvelles maisons, plus grandes, dans des zones situées juste à l'extérieur de Détroit, où les impôts étaient peu élevés. L'assiette fiscale de la ville s'en est trouvée affaiblie. La démographie de la ville a commencé à changer et, au lieu d'intégrer les nouveaux arrivants avec grâce et profit, la lutte et la fuite se sont accélérées. Détroit a commencé à connaître des temps difficiles. La ville avait encore tellement d'atouts qu'il était certain que les gens resteraient engagés, travailleraient ensemble et remettraient la ville sur les rails. Au lieu de cela, la population de la ville, qui a culminé à environ 1,8 million d'habitants, n'en compte plus qu'un peu plus de 600 000 aujourd'hui.

Une étude récente menée par des chercheurs de la Banque fédérale de réserve de Philadelphie apporte des éléments de réponse à cette question. Les auteurs ont posé la question suivante : Certaines personnes sont-elles plus susceptibles de déménager que d'autres ? Par exemple, dans le cas de Détroit, y avait-il quelque chose chez tous les habitants qui les rendait particulièrement susceptibles de partir ?

À tous les âges et à tous les niveaux de qualification, les Américains qui vivent dans leur lieu de naissance sont nettement moins susceptibles d'émigrer que les personnes transplantées d'autres lieux. En outre, l'intensité de l'attachement au lieu de résidence prédit des taux de migration différents parmi les natifs. Les natifs les plus "enracinés", c'est-à-dire ceux qui sont nés de parents nés dans le pays, sont moins susceptibles de partir que les natifs non enracinés.

Détroit est toujours associée aux Supremes, The Temptations, The Miracles, The Vandellas et The Pips, mais Motown Records a commencé à déménager à Los Angeles en 1969, moins de dix ans après la création de la société. Presque tous ses artistes ont rapidement suivi. Rétrospectivement, cela n'aurait pas dû être surprenant. Si Jackie Wilson, Smokey Robinson, Diana Ross, Martha Reeves, Mary Wells, Stevie Wonder et d'autres ont grandi à Détroit ou dans ses environs, tous leurs parents, comme les Gordy, sont nés dans le Sud et n'ont déménagé vers le Nord que récemment. Marvin Gaye, les membres du groupe The Temptations, Gladys Knight et d'autres n'ont déménagé à Détroit que pour faire partie de la scène musicale rentable que Berry Gordy III contribuait à créer. Le document sur les migrations note que dans les années 1960, les habitants de Los Angeles étaient presque tous de nouveaux arrivants. Moins de 20 % des habitants de la ville nés aux États-Unis étaient même nés en Californie.

Les pionniers de l'HOA !

Une partie du romantisme des pionniers de l'Amérique du Nord du 18e au 20e siècle réside dans le sentiment d'explorer une frontière. Dans les récits superficiels, des individus et des familles robustes apprivoisent, par un travail dur et noble, des terres sauvages, cultivent de la nourriture pour assurer leur subsistance et leur revenu, et construisent des maisons. Toutefois, lorsqu'on y regarde de plus près, il est surprenant de constater que nombre de ces histoires sont fondamentalement liées à l'argent. Au début du grand roman de Willa Cather , O Pioneers !, une sécheresse ruine les fermiers du Nebraska. La plupart des personnages envisagent constamment de déménager dans un endroit où la vie serait plus facile. Une famille décide de réhypothéquer sa ferme pour racheter plusieurs voisins, en pariant sur la fin de la sécheresse. Le climat coopère et ils finissent par prospérer. Malgré cela, la vie reste difficile et la plupart des personnages continuent à rêver de partir. Cather est à jamais associée à la prairie, mais elle est née en Virginie et n'a vécu dans le Nebraska rural que de 9 à 16 ans avant de déménager d'abord à Lincoln, dans le Nebraska, puis à Pittsburgh pour écrire dans le magazine Home Monthly, et enfin à New York pour être au cœur de l'édition.

Aujourd'hui, peu de personnes qui emménagent dans de nouvelles maisons américaines peuvent être qualifiées de pionnières. D'une part, la frontière a disparu depuis longtemps, piétinée, déracinée et développée. Il serait même préférable pour les générations futures de réensauvager les terres et d'étendre les forêts. Pourtant, la population continue de croître, de nombreuses personnes souhaitent quitter leur ville natale et il est souvent plus facile et moins coûteux de construire de nouveaux logements dans des endroits où il n'y a personne. On a fait miroiter aux premiers pionniers une agriculture facile et un climat agréable, mais ils ont compris qu'ils devaient faire le travail. Aujourd'hui, les promoteurs immobiliers assurent aux acheteurs potentiels qu'ils auront relativement peu de responsabilités. L'association des propriétaires s'occupera du reste. 

Plus de 80 % des nouvelles maisons construites au cours de la dernière décennie dans les États américains qui connaissent la croissance la plus rapide font partie d'associations de propriétaires (HOA). L'association de propriétaires est une innovation juridique fascinante. Un promoteur immobilier achète une grande parcelle de terrain à la périphérie d'une ville et propose d'y construire un quartier entier. Pour la ville, c'est très intéressant car, outre la construction et l'aménagement paysager des maisons, le promoteur immobilier effectue presque tous les travaux que les pouvoirs publics auraient dû réaliser dans le passé : Installer les égouts sanitaires et les égouts pluviaux, raccorder le réseau d'eau, niveler et paver les routes, et construire des équipements collectifs tels que des piscines et des parcs. Pour le promoteur, ce système est intéressant car l'ensemble du projet peut être coordonné et les maisons peuvent être standardisées et construites à l'échelle, ce qui limite les complications. Les acheteurs apprécient les HOA parce qu'ils peuvent acheter une nouvelle maison dans un quartier où tout est neuf. On peut supposer que les coûts de réparation et de remplacement seront faibles et que les maisons seront faciles à vendre lorsqu'il sera temps de déménager à nouveau.

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Pourtant, une association de propriétaires est plus qu'une simple "association". Il s'agit d'un quasi-gouvernement dont les statuts ont été rédigés par les promoteurs qui ont vendu les maisons aux propriétaires. L'association est responsable de l'entretien et des réparations des espaces communs tels que les trottoirs, les arbres, etc. En général, elle est également responsable des routes, des égouts, de l'approvisionnement en eau et parfois même de l'approvisionnement en électricité. Que se passera-t-il si les routes fondent et se déforment lorsque les températures augmentent au-delà de ce qu'elles étaient dans le passé ? Que se passera-t-il si des pluies plus intenses submergent les égouts pluviaux et inondent les maisons ? Que se passera-t-il si tous les arbres meurent parce qu'ils ne sont pas adaptés au nouveau climat ? Et si l'approvisionnement en eau s'avère problématique ? Tout cela est le problème de l'association de propriétaires, et non de la municipalité. Et surtout, que se passe-t-il si tous ces problèmes auraient pu être évités ? J'ai récemment discuté avec un avocat et lui ai demandé si les associations de propriétaires et leurs membres pouvaient poursuivre les promoteurs pour négligence s'ils ne consultaient pas les données climatiques accessibles au public, laissant ainsi les membres de l'association réparer ou remplacer des infrastructures coûteuses. "Elle m'a répondu qu'il s'agissait là d'une question de droit de la responsabilité civile.

Lors de la conférence sur l'immobilier, je n'ai pas eu l'occasion de m'entretenir avec l'un ou l'autre des PDG d'entreprises de construction de logements. Je voulais savoir s'ils utilisaient les données climatiques pour choisir les matériaux de construction, la qualité de l'asphalte, la capacité des égouts pluviaux, les espèces d'arbres, la taille des systèmes de chauffage et de refroidissement et les lieux de développement. Prenaient-ils en compte les risques de chaleur, de sécheresse, d'inondation et d'incendie ? Il leur semblerait probablement raisonnable de répondre : "Nous nous contentons de construire et de vendre. Nous n'avons pas d'horizon à long terme". Je ne pense pas que les tribunaux seront d'accord. Il y a dix ans, lorsqu'on me demandait quelle profession serait très demandée à l'avenir, je répondais : "Technicien CVC". Aujourd'hui, je réponds : "Technicien CVC et avocat spécialisé en droit immobilier". 

Valeur des maisons

Lorsque les gens me demandent où je vis actuellement, je leur réponds que ma femme, Lisa, et moi vivons dans le même pâté de maisons du quartier South End de Boston depuis 29 ans. C'est une façon de signaler que nous sommes attachés à cet endroit, que nous le considérons comme notre maison. Pourtant, leur première réaction concerne presque toujours les prix. Les plus audacieux d'entre eux ne se gênent pas pour demander : "Combien avez-vous payé votre appartement et combien vaut-il aujourd'hui ?".

J'ai compris. Alors que parler du temps "hors saison" est devenu gênant, parler des prix de l'immobilier est devenu banal. Je reconnais volontiers avoir consulté les maisons d'autres personnes sur Zillow. Pourtant, j'évitais obstinément de parler d'argent et je disais aux gens que nous avions déménagé dans le South End non pas parce que nous nous attendions à ce que les prix augmentent, mais parce que nous aimions l'esprit de communauté et la diversité. Nos voisins étaient excentriques et pleins de surprises. Notre rue organisait des ventes de pâtisseries et des nettoyages de printemps pour financer les réparations des parties communes. Nous organisions des fêtes de quartier et des repas-partage. C'était amusant, et nous étions dans le même bateau.

Cependant, je leur réponds de plus en plus souvent de manière directe : "Les prix ont augmenté, mais ce n'était pas un bon investissement financier : "Les prix ont augmenté, mais ce n'était pas un bon investissement financier". En fait, si je n'avais pas trouvé un emploi lucrative inattendu, nous aurions dû vendre depuis longtemps. J'explique que notre immeuble a été construit par des promoteurs qui ont construit des milliers de maisons en rangée en même temps à la fin des années 1840 et au début des années 1850. Il a été raisonnablement bien construit, mais l'entretien au cours des 170 années qui ont suivi a souvent été épouvantable. Lisa et moi avons décidé dès le départ d'investir dans la maison pour qu'elle puisse durer encore 170 ans, pour qu'elle puisse résister aux contraintes de l'avenir. Nous n'avions aucune idée du coût que cela représenterait. 

Lorsque nous avons rénové le petit jardin, nous avons installé des citernes, des drains français et des clapets anti-retour afin que ni les fortes pluies ni les égouts débordés ne provoquent d'inondation. Nous avons racheté notre voisin du dessus parce qu'il empêchait notre association des propriétaires de remplacer le toit qui fuyait et dont la structure était endommagée. Nous sommes allés à la mairie de Boston pour obtenir les premiers permis dans notre quartier pour des panneaux solaires sur le toit et nous avons apporté d'autres améliorations en matière d'efficacité énergétique. Et nous avons payé des impôts, des charges de copropriété, des assurances et toutes sortes d'autres frais pour vivre ici. Si vous prenez ce que nous avons payé pour acheter le logement et ce que nous avons dépensé depuis, vous obtenez un chiffre assez proche de ce que les sites Internet immobiliers estiment que notre logement vaut. 

Pourtant, après avoir investi tous ces efforts, ce soin et cet argent dans la maison où je me trouve actuellement, Lisa et moi nous demandons si nous sommes des pionniers devenus des rats de rivière, des arbitres, ou simplement des gens qui ne savent pas où ils devraient vivre. Seuls quelques-uns des habitants qui vivaient dans notre quartier ou même dans notre voisinage il y a vingt ans sont encore là, et aucun des enfants que nous avons vus grandir n'est dans les parages. Même nos voisins les plus engagés ont été poussés vers la sortie par la hausse des loyers ou ont vendu leur maison pour s'assurer une retraite. Les gens vont et viennent dans la ville. En effet, même le maire de Boston et nombre de nos amis locaux sont, comme nous et comme les grands de la Motown, des transplantés dont les parents ont également déménagé.

J'ai récemment été invité à m'exprimer devant la Boston Green Ribbon Commission. Il s'agit d'un groupe de PDG d'entreprises locales et de dirigeants religieux, politiques et culturels. Le site web de la commission indique ce qui suit : "La Commission du ruban vert accélère la transition de Boston vers un avenir équitable, sans danger pour le climat et sans émission de carbone. Cette philosophie explique en grande partie pourquoi Lisa et moi sommes restés à Boston. Ce sont de bons idéaux, tournés vers l'avenir. En préparant mon intervention, j'ai enquêté sur le passé des membres de la commission. Étaient-ils des habitants de la ville ? Il s'est avéré que tous, sauf deux, avaient grandi ailleurs. Comme moi, ils veulent rester et faire en sorte que la ville résiste. Mais ce ne sera pas facile, d'autant plus que les températures et l'océan Atlantique augmentent.

Nous avons besoin d'un fonds de réserve plus important

Les tempêtes de neige les plus violentes ont tendance à se produire lorsque les températures sont inférieures de quelques degrés au point de congélation : il fait suffisamment froid pour qu'il y ait de la neige, mais suffisamment chaud pour que l'air contienne une grande quantité d'humidité. Il suffit d'un peu de réchauffement climatique pour que les tempêtes qui ensevelissaient les routes se transforment en tempêtes qui inondent les maisons. 

Le 9 janvier 2024, les enfants du Massachusetts se sont couchés avec l'enthousiasme d'un jour de neige. La décision d'annuler l'école a été prise lorsque les prévisionnistes ont annoncé que les vents violents provenant de l'océan et les températures légèrement inférieures au point de congélation entraîneraient des chutes de neige de l'ordre de 10 à 15 cm. Je me suis réveillée avant l'aube au son d'une forte pluie. Les températures étaient restées au-dessus du point de congélation. Je suis descendu à mon bureau pour consulter le site web de l'US Geological Survey, qui propose des estimations fréquemment mises à jour du niveau des nappes phréatiques. Malheureusement, il n'y a pas de site de surveillance près de chez nous, alors j'ai choisi quelques autres endroits. Le niveau des nappes phréatiques était en hausse. Voici le graphique du 1er au 16 janvier pour une ville plus au sud dont les maisons se trouvent à peu près à la même altitude que celle où nous vivons :

La ligne bleue représente le niveau de la nappe phréatique. La ligne grise en pointillés représente le niveau médian historique de la nappe phréatique pour ce jour. À minuit le 10 janvier, la nappe phréatique à cet endroit se trouvait à 8,19 pieds sous le sol. Douze heures plus tard, elle était plus haute d'un mètre. Quelques jours plus tard, de nouvelles pluies sont tombées et la nappe phréatique a encore gagné un mètre en quelques heures. Un ami qui travaille sur le changement climatique m'a envoyé un texto depuis le match de basket de son enfant pour me raconter les conversations des parents sur la touche : "Les sous-sols de tout le monde sont inondés. Je pense qu'il convient de noter que ces sous-sols ont été inondés par le bas. Lisa et moi avons eu de la chance. La nappe phréatique a tout juste atteint le niveau du sol carrelé du couloir lorsque la marée était à son apogée et que l'océan refusait de laisser la pluie s'écouler dans la mer. J'ai dû passer un peu la serpillière, mais il n'y a pas eu de dégâts.

Quelques jours plus tard, j'ai rencontré quelqu'un qui m'a demandé où j'habitais. Je le lui ai dit. La personne a eu la réponse typique "quel bon investissement". J'ai été surpris de constater qu'au lieu d'être agacé, j'étais soulagé. Je me suis rendu compte qu'inconsciemment, je me préparais à la question que tous les habitants des zones de basse altitude se poseront bientôt : "Votre maison est-elle inondée ?" 

Éviter les stéréotypes et adopter les hybrides

Le changement climatique constitue un défi pour la civilisation. Si nous échouons, je pense que ce sera parce que nous succomberons à des idées inflexibles et à des identités opposées. Lorsque je contemple la prévalence actuelle des rivalités brutales, des divisions et de la haine, je me souviens du critique d'art Dave Hickey qui a écrit :

Il y a les pirates et les agriculteurs. Les agriculteurs construisent des clôtures et contrôlent leur territoire. Les pirates détruisent les clôtures et franchissent les frontières. Il y a de bons pirates et de mauvais pirates, de bons fermiers et de mauvais fermiers, mais il n'y a que des pirates et des fermiers... et les fermiers détestent les pirates.

Si nous ne nous attaquons pas au changement climatique, les pionniers et les arbitres se déplaceront d'un endroit à l'autre, fuyant une marée montante de problèmes et poursuivant des fortunes qui s'amenuisent. Les agriculteurs réels continueront d'essayer de cultiver les mêmes plantes dans les mêmes champs, et les agriculteurs métaphoriques construiront des clôtures de plus en plus grandes pour empêcher les migrants désespérés d'entrer. Les rats de rivière se ruineront en reconstructions après chaque inondation, incendie, sécheresse ou vague de chaleur prévisible. Et la piraterie sera une activité de plus en plus attrayante. 

Mais le changement climatique peut être anticipé et compris. Il suffit de l'intégrer dans nos vies. Des investisseurs, des propriétaires et des résidents bien informés, ainsi que des marchés bien réglementés, peuvent produire des signaux de prix qui réduisent les risques et récompensent la résilience. L'agriculture respectueuse du climat peut relier les agriculteurs à la terre, à la science, aux cuisiniers et les uns aux autres. Enfin, les citoyens et les responsables gouvernementaux lucides peuvent débattre honnêtement de la manière d'aider les personnes dont les terres d'origine ne leur permettent plus de survivre.

Lors de mon dernier dîner dans l'Utah, un jeune PDG m'a posé la question que les personnes fortunées posent le plus souvent : "Quels sont les endroits où le changement climatique fait le plus de gagnants et de perdants ?" J'ai alors eu un moment de lucidité. Oui, il y a des endroits qu'il faudra presque certainement abandonner. Mais partout ailleurs, l'avenir ne dépend que partiellement des effets du climat. La plus grande incertitude est de savoir comment les gens vont s'engager dans le changement climatique. J'ai donné une réponse qui ressemblait à ceci : "Les plus grands perdants seront les endroits où les personnes au pouvoir ne sont pas engagées, où les riches vendent et quittent la ville, et où les connaissances de la science climatique sont utilisées par des arbitragistes professionnels qui font leur travail, mais pas par les membres du conseil d'administration de l'HOA ou les représentants du gouvernement qui ne font pas le leur. Les gagnants seront les endroits où les dirigeants prennent leurs responsabilités au sérieux, où les bavardages sur les inondations, la chaleur, la neige, l'eau et les incendies débouchent sur des conversations de fond et de bonnes décisions, et où les adultes travaillent ensemble pour préparer tous les enfants de la communauté à l'avenir qui les attend. Il s'agit moins de savoir où aller que de savoir comment s'en sortir".

Les identités fortes présentent les gens comme des individus unidimensionnels, mais nous sommes tous complexes, tant dans nos personnalités que dans nos relations. Prenons l'exemple d'une personne qui vient d'emménager dans une nouvelle maison située dans un nouveau quartier. Elle est à la fois propriétaire, voisine, membre d'une association de propriétaires et citoyenne d'une municipalité, d'un État et d'une nation. Elle est probablement aussi une amie, une employée, une consommatrice et, au moins dans une certaine mesure, une investisseuse. Il existe de nombreux endroits et de nombreuses personnes à qui poser la question suivante : "Comment le changement climatique est-il susceptible d'affecter les choses qui nous tiennent à cœur ? "Que faisons-nous pour nous préparer, nous adapter et être plus résilients ? "Qui puis-je/nous aider ?" et même "Que dois-je/nous planter ?". Telles sont les questions que je vous encourage à poser aux personnes de votre foyer, de votre quartier, de votre organisation sociale, de votre lieu de travail, de votre conseil municipal ou de n'importe quel autre endroit. Peut-être même lors de votre réunion d'anciens élèves.

Je n'ai fréquenté ni Pioneer ni Huron High. J'ai plutôt fréquenté Greenhills, une petite école qui était à l'époque un havre de paix quelque peu expérimental pour les intellos mal dans leur peau. Comment ça, ringard ? Non seulement nous n'étions pas particulièrement bons en sport, mais la mascotte était un gryphon, une créature mythique ayant le corps d'un lion et la tête, les ailes et les serres d'un aigle, un hybride de deux bêtes redoutables qui n'intimidait personne.

Je vous remercie de votre lecture. J'espère que la saison à venir vous apportera de la joie.

En avant,

Spencer

Divers

Le site web Massey Ratings propose une base de données en ligne sur les mascottes. Parmi les lycées américains, il y a 106 Pioneers, Huron-Ann Arbor est le seul foyer de River Rats, et il y a 256 Pirates, 12 Farmers, et 15 Gryphons.

Mes œuvres d'art visuel préférées sur le thème du déménagement sont les peintures de la série "Migration" de Jacob Lawrence. de la série Migration de Jacob Lawrence. Si vous avez l'occasion de les voir en personne, je vous le recommande vivement.

Mon père m'a donné North Woods de Daniel Mason, qui raconte l'histoire des gens, des plantes, des animaux et des fantômes qui habitent un terrain particulier dans l'ouest du Massachusetts, depuis le XVIIe siècle jusqu'à l'avenir. C'est un livre remarquable et agréable à lire.

Pirates et agriculteurs de Dave Hickey. Note : Je préfère et recommande fortement le livre de Hickey Air Guitar.

Si vous vous demandez à quoi ressemble un investissement dans l'adaptation au changement climatique, pensez à ce projet, rapporté par Bloomberg : "La Catalogne espagnole dépense 2,6 milliards de dollars pour survivre sans pluie".

Références

https://www.nature.com/articles/s41586-023-06794-y#citeas

https://www.philadelphiafed.org/-/media/frbp/assets/working-papers/2019/wp19-49.pdf

https://worldpopulationreview.com/us-cities/ann-arbor-mi-population

https://worldpopulationreview.com/states/florida-population

https://assets.firststreet.org/media/National-Risk-Assessment-The-Insurance-Issue.pdf

https://waterdata.usgs.gov/monitoring-location/415229070554301/#parameterCode=72019&showMedian=true&startDT=2024-01-01&endDT=2024-01-16